意識と環境と自信

先日、クラブハウスで英語の勉強について、自分の過去の経験も交えてこんな意見をシェアしました。

” 私にとっての語学力習得の鍵は意識と環境と自信です。

自分は10代の時にロンドンに一年間語学留学をしました。学校以外の日常生活を日本人のクラスメートとばかり、いつも過ごしてて、楽しい思い出はたくさんできたんですけれども、語学については大きな飛躍をとげたとは思えない一年でした。

その後、カナダに再度留学。ロンドンの時の経験を意識してあえてカナダ人の中に入り、あえて自分を英語環境に出来る限りおくように心がけました。一時期は数カ月間まったく日本語を話すことも聞くこともない環境に陥ってしまい、久しぶりに日本人の友人と話をした際は自分の日本語がおかしいと感じるほどでした。

そうなるとこっちのものです。英語を話すことに自信がつきました。堂々と自信を持って英語で話せるようになりました。

その後はバランスをとって海外移住者として日本語と英語で自分の環境に満足できる環境で生活しています。”

この時は、英語の勉強法についてしか語っていなかったのですが、これって自閉症児の子育ても含め、私の人生の学びの柱だなって、ふと思いました。

意識と環境と自信。。。

コロナの影響で、外出や人と会う事が減ってしまって悲観する方々が、たくさんいる中、私は快適で仕方がありませんでした。家で自分の好きな事をして、好きな事にチャレンジして、自分の世界に没頭する。

しかしながら、自分の世界に没頭してしまうと、成長に物足りなさを感じるのです。

自分と気の合う友人、家族、同僚。とても心地良い環境と思いながらも、そういった環境ばかりで時を過ごしてしまうと、物足りなさを感じる。そういった事も過去に何度かありました。

違和感を感じながらも”意識”して、自分を違う”環境”においてみる。

試行錯誤して、その環境から、自分が何か成長につながる学びを得られると大きな”自信”が得られるのです。そしてその自信が自分の人生に喜びを与えてくれるのです。

長男が自閉症と診断された時、私は、違和感を感じながらも、どんどん人の輪の中に飛び込みました。

療育のプロと呼ばれる方々、学校の先生方、親御さん達、つながりを求めて、自分の中では、違和感を感じながらも、意識して、いろいろな方々の輪の中に飛び込みました。

そしてその輪の中から、たくさんの事を学び、自分の中に自信を築き上げたのです。

強くなったなぁ。

違和感を感じる事は全然大丈夫!

それを意識して、違和感の環境に自分を投げこみ、学び、そして自信をつける。

そういった自信の積み重ねにちょっとした幸せを感じる今日この頃です。

自閉症スペクトラム児オンラインソーシャルスキルプログラム

自閉症スペクトラム児対象のオンラインソーシャルプログラムに長男が今週から参加することになりました。

見学していて良いプログラムだと思ったので、紹介します。

第1週目のプログラムの流れは下記の通り。

  1. プログラムのルール
  2. 自己紹介 
  3. 僕も!私も!
  4. 言う?言わない?
  5. ダンス
  6. この場所では何をする?
  7. これは変?それとも大丈夫?
  8. 言葉を使わない会話
  9. 宿題

療育の先生が中心になって、子供達に自己紹介の仕方や、場所によってOKな行動とNGの行動があるという事、途中には、ダンスゲームやマインドフルの呼吸法も取り入れてあり、自閉症児が楽しく積極的に参加出来る工夫がたくさんしてありました。表情で相手の感情を読み取る練習もありました。発言したい子供には発言出来る機会をどんどん与え、発言する自信も与えてくれます。

自己紹介

療育の先生が一人ひとりに、名前、学年、好きな食べ物を、聞いていきます。

”僕も!私も!”

先生が、蛇の絵をスクリーンに映し出します。

先生は、蛇が苦手です。皆さんは?

というと、子供達が、一斉に、僕も!私も!または、僕は違う!私は違う!。。我が家の長男はちょっと遅れて、僕も。。と答えていました。

嬉しそうでした。いくつか同じような質問でゲームがおこなわれ、次のゲームに進みます。

”言う?言わない?”

先生が、ある設定を説明します。この時、ワタシは、長男の部屋の外だったので、内容を聞き逃してしまいました。普段ソーシャルクラスで問われるのは、こんな質問です。

Aくんがおもちゃの車をプレゼントしてくれました。だけど正直、電車がほしかった。

僕は車じゃなくて電車が欲しかったって、Aくんに言う?言わない?

”ダンスゲーム”

先生が子供達に呼びかけます。さぁ音楽が止まったら、みんな、ロボットになって、とまってください。

次は、フラミンゴ!

次は、ゾウ!

音楽にあわせて踊りながら、音楽が止まると、全員が指示に合わせて、ポーズをとりストップします。このゲームが、初日は一番盛り上がっていたかもしれません。長男も大はしゃぎ。他の子供達も、お互いのポーズを見て、お互いに笑う声がスクリーンを通して聞こえました。

”この場所では何をする?”

様々な場所の絵が画面に出てきます。

図書館、クラスルーム、お医者さんの待合室、公園、自分の部屋、レストラン等。

友達と集まっておしゃべりできるのはどの場所?

音楽を聞きながらリラックス出来るのはどの場所?

先生が質問、子供達が答えていきます。

”これは変?それとも大丈夫?

ここも聞き逃してしまいました。”場所ゲーム”とおなじような流れで、先生が様々な設定を表示して子供達が、それが少し変な行動か、それとも大丈夫な行動か、答えるという感じでした。

”言葉を使わない会話

言葉を使わず、表情を見ながら、嬉しいのか、怒っているのか、迷っているのか等、皆で、当てていきます。

以上、だいたいの流れを語ってみました。オンラインでのソーシャルプログラムは、初めての試みとの事でしたが、親としては、見学しながら、とても満足出来る内容でした。何より長男が積極的に参加、発言していたのが見ていて、嬉しかったです。

来週のクラスも楽しみです。

自閉症が何だ!何でも試す!

年末に学校から届いた一枚の通知。”小学校5年生、6年生、合同スキー遠足のお知らせ” これが次男のクラスの通知だったらスキーレッスンだって!楽しみだねぇ。素直に大喜びです。ところが今回の通知は自閉症の長男のクラス。正直一瞬不安。大丈夫かなぁ。ためらいます。長男に聞くと既に通知の事を知っており、”ママ僕参加したい!皆とスクールバスで遠足に行きたい!スキーしてみたい”。楽しそうに答えます。

”そうなの。行きたいの。それじゃ参加ってサインするね” 私は答えて、返信に参加と記入して封筒に入れました。本人がチャレンジしてみたいと言えば、それが成功であろうが失敗であろうが、本人がどこまで理解していようが、とりあえず参加させる。今までそれで通してきました。

長男が通う学校の良いところは長男が参加したいと言えば、最善を尽くしてサポートしてくれるところ。労力も人材もかかるし、きっとお金もかかります。でも、それを理由に拒否する事は絶対にしないのです。今回のスキー遠足も、参加ですね。頑張ろうね。先生は笑顔で答えてくれました。

スキー遠足の当日。長男は、スキー用具一式カバンに入れて、笑顔で元気にスクールバスに乗り込みました。親ボランティアも参加する遠足だったので、うちの主人が同行することになりました。親ボランティアは、バスに乗らず、自家用車でついて行きます。うちの主人もバスの後をついて出発しました。

どうしているかなぁ。。気になる私。。二人が帰ってきました。主人に聞くと、”うん。がんばったよ。スキーヒル、午前中2回、午後2回、先生と一緒に滑ったよ。でも、4回が限界で帰ってきた。そうか。頑張ったね。凄い、凄い!夫婦笑顔で長男を褒めまくりました。

翌日、先生が、”レッスン終了までいられなくて残念だったね。でも頑張ったね”と声をかけてくれました。私は、”残念だなって思いません。4回滑ったって凄いと思います。サポートありがとうございました”。とお礼を言いました。

事によっては、障がい児だから難しい。ためらう事も多いかもしれません。でも機会が与えられたら、そして子供がチャレンジしたいというのであれば、可能な限りなんでもトライさせてあげたい。自閉症が何だ!何でも試す!サポートしてくださる皆さんに感謝です。

自閉症でポジティブに思える事

自閉症の親グループのSNSに誰かが投げかけた質問です。なんでも良いからリストアップしてくださいっと書かれていました。カナダ人グループですが、なんと出てくること、出てくること。でも、私にとっては、正直強がりにしか聞こえなくて、なんか冷めてしまって、少し考えさせられました。同時に冷めている自分がとても冷たい人間に思えて、寂しくなりました。

そこで考えたのです。息子が自閉症で何か良い事あったかなって。。で、ふと思ったことが、自分が変わったということ。自閉症に対する理解が人一倍増えました。人に対して感謝する気持ちが増えました。優しくなりました。ちょっとした事で凹む事が少なくなりました。強くなったな。

自閉症について人一倍敏感になり、いろいろな方々の意見を聞いたり講習に参加したりして学ぶ日々。もっと、もっと、いろいろ試して息子が少しでも成長してくれたら嬉しい。子供なんて勝手に成長するものっとよく聞きますが、自閉症はそう簡単にはいきません。皆、それぞれ違うので一概にこれとは言えませんが、我が家の場合は試行錯誤の毎日です。大変ねぇ。。よく言われますが、ちょっとした刺激が、ものすごい成長を促した時、喜びを感じます。あぁ、やったぞぉって。。で、また今度は何に挑戦させようかっと思うのです。

こうやってブログを書きながら、何事も考え方だなっと思いました。良いことあるじゃん。将来に不安がないとは言えません。将来の事はいつも考えてるし、大人になった時、どういう生活スタイルが選択肢としてあるのか勉強しています。でも、考えても仕方がないし、時間がもったいない。今をひとつひとつこなして、一歩一歩成長を成し遂げて、毎日が充実していればいいかなって思うのです。

違いを尊重、受け入れる能力

先日、ツイッターでもふとつぶやいたのですが、8歳の次男が学校のリポートで、自分の得意な事の一つに堂々と大きく”友達を作る事”と書いていました。確かに彼は学校で人気者で友達がたくさんいます。新しい場所に連れて行ってもすぐに新しいお友達を作り、長男を連れて遊びに出かけて行きます。親としては頼もしい限りです。

どうして彼は、こんなに友達に好かれるんだろうっと思ったとき彼は友達の違いを否定せずに受け入れて尊重しているからじゃないかなって思えてきました。違いがあってもそれを素直に受けとめ否定せずに楽しむ。それでも自分の主張は、きちんと伝えます。私と話しているときもそうです。親ですから、やっぱり直してほしいところに気がつくし、指摘するとユーモアたっぷりに返してきて、思わず笑ってしまいそうになることが度々あります。

違いを認められるって能力だと思います。自分と全く違う人、合わない人と接していると違和感を感じます。違和感が長く続くと不快感に変わります。世の中の人が皆、違いを認める能力を高めて違和感を感じず、自然にいろいろな人と接していられるようになれば、世の中、もっと優しい世界になるんじゃないかなって思います。

自閉症という症状が家庭に舞い込んでくると、全てが違いだらけ、違和感の塊がドンっとのしかかったような状況に陥ってしまうことが度々あります。家族ですから違和感、不快、離れようなんて出来ません。違いを受け入れ、違和感を感じない能力が家族の中でどんどん鍛えられていくのです。まだ私は、ある意味、今でも修行中ですが、次男は生まれたときから、その環境で育っているので、すでにその能力が努力せずに伴っているのかもしれません。小さな子どもが海外で育つと英語が自然に身につく。。そんな感じかな。。良い事だと思います。